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American Sniper

18. August 2015 at 0:36

 

 

 

American Sniper (2014)
American Sniper poster Rating: 7.4/10 (237128 votes)
Director: Clint Eastwood
Writer: Jason Hall, Chris Kyle (book), Scott McEwen (book), Jim DeFelice (book)
Stars: Bradley Cooper, Kyle Gallner, Cole Konis, Ben Reed
Runtime: 133 min
Rated: R
Genre: Action, Biography, Drama
Released: 16 Jan 2015
Plot: Navy SEAL sniper Chris Kyle's pinpoint accuracy saves countless lives on the battlefield and turns him into a legend. Back home to his wife and kids after four tours of duty, however, Chris finds that it is the war he can't leave behind.

 

 

 

„I’m willing to meet my creator and answer for every shot that I took…”

 

 

 

Über den Inhalt von American Sniper ist nicht viel zu sagen. Chris Kyle ist nach Angaben des Verteidigungsministeriums mit rund 160 bestätigten Abschüssen der effektivste und tödlichste Scharfschütze der US-Militärhistorie. Clint Eastwood versucht nun mit seinem Film das Seelenleben dieses Menschen zu beleuchten, seine Beweggründe und Motivationen zu erforschen und der Frage auf die Spur zu kommen, wie sehr die Erlebnisse und Erfahrungen im Krieg einen Menschen belasten und verändern. Man muss Eastwood auf jeden Fall zu gute halten, dass er zumindest bemüht ist, einen kritischen Ansatz zu verfolgen. American Sniper ist bei weitem nicht der verachtenswerte, reaktionäre Propagandafilm voller Patriotismus geworden, den seine vielen Kritiker in ihm sehen wollen, aber er ist genauso wenig das emotional tiefgründige Meisterwerk, das andere dort erkennen wollen. Die Wahrheit liegt, wie so oft, irgendwo dazwischen. Eines ist American Sniper aber in jedem Fall, er ist kontrovers. Kontrovers wie kaum ein anderer Film der letzten Jahre und er spaltet die Lager in vehemente Verfechter und glühende Verehrer, Stimmen dazwischen sind da eher die Seltenheit.

 

Clint Eastwood ging es definitiv nicht darum, einen Krieg zu rechtfertigen oder zu verurteilen, denn vielmehr konzentriert er sich auf den emotionalen Tribut, welchen Chris Kyle zahlen muss und auf die Konsequenzen seiner Handlungen. Im Grunde ein durchaus interessanter Ansatz, die Perspektive einzig und allein auf diese eine Person und deren Wahrnehmung zu beschränken, den Blickwinkel zu verengen, denn dadurch erscheint das enorm eindimensionale Gut/Böse-Schema des Films nur konsequent, aber es greift dann eben leider doch viel zu oft viel zu kurz. Natürlich ist jeder Einheimische („Wilde“ wie Kyle sie immer wieder nennt) zunächst als potentielle Bedrohung einzustufen, das ist nur logisch angesichts Kyle´s Ausbildung und Denkweise. Aber wenn der Film Figuren wie den „Schlächter“ einführt, die mutmaßlich rechte Hand des hohen Al-Qaida-Mitglieds Abu Mussab al-Sarkawi, der auch nicht davor zurückschreckt, Kinder mit Bohrmaschinen zu töten, um ein Exempel zu statuieren, oder den syrischen Olympioniken Mustafa, seines Zeichens der beste Scharfschütze der irakischen Aufständischen, zu einem direkten Kontrahenten von Kyle aufbaut und eine Art von Duell heraufbeschwört, dann sind das sehr plumpe und tiefe Griffe in die Klischee-Kiste. In diesen Momenten versucht American Sniper dem Zuschauer zu diktieren, was er empfinden soll, versucht, Sympathie für Chris Kyle und stellvertretend auch für seine Kameraden einzufordern, indem er ein allzu einfach gestricktes Feindbild heraufbeschwört. Auch der Iraker, der bereitwillig gegen eine Zahlung von 100.000 Dollar terroristische Mittelsmänner preisgibt und zu verrät, schlägt in eine ähnliche Kerbe. Es ist ein wenig schade, dass Eastwood sich solch simpler Reizpunkte bedienen muss, hat er doch beispielsweise sowohl in Flags of Our Fathers als auch in dessen Gegenstück Letters from Iwo Jima mehr als eindrucksvoll bewiesen, dass er auch ohne diese Taschenspielertricks auskommen kann.

 

 

 

„I’m better when it’s breathing.”

 

 

 

Aber das sind Dinge, die sich verschmerzen lassen, denn solch undifferenzierte Sichtweisen sind in American Sniper zum Glück nicht an der Tagesordnung. Mich persönlich hat ein ganz anderes Problem des Films vielmehr gestört: er erreicht mich einfach nicht. Er berührt mich in keinster Weise, weder löst er Sympathie für die Hauptfigur aus noch Ablehnung, er erzeugt keine Abscheu und kein Mitleid und als besonders spannend empfand ich ihn auch nicht. Irgendwie war mir der Film seltsam egal. Die Szenen, wenn Kyle zu Hause bei seiner Familie ist, wissen nicht zu überzeugen, sie wirken bemüht und aufgesetzt, eigenartig alibimäßig und oberflächlich, fast so, als hätte Eastwood sie anhand einer Liste nacheinander abgehakt. Die Auswirkungen seiner Taten auf sein Leben und seine Psyche erscheinen mir zu skizzenhaft, nur umrissen, aber nicht wirklich ausgearbeitet. Es ist nicht so, dass Bradley Cooper das nicht überzeugend spielen würde, überhaupt ist American Sniper ein erneuter Beweis für seine schauspielerischen Qualitäten, es ist vielmehr so, dass diese Szenen nicht genügend Raum bekommen, um ihre Wirkung auch wirklich entfalten zu können. So sehr Cooper sich auch bemüht, der posttraumatische Stress seiner Figur kommt nicht ausreichend zur Geltung. Spannend fand ich American Sniper auch kaum. Der Konflikt mit dem syrischen Scharfschützen Mustafa auf der Gegenseite ist zwar einer der Höhepunkte des Films, aber wie er letztlich in einer Art Mann gegen Mann-Duell mündet, wirkt seltsam deplatziert und geradezu westernartig. Zu allem Überfluss ist der finale Schuss in Zeitlupe gefilmt, die stilisiert dargestellte Flugbahn der tödlichen Kugel der Gipfel der Glorifizierung, eine Form der Inszenierung, die so gar nicht zu Eastwoods Versuch der kritischen Aufarbeitung passen will.

 

Insgesamt ist American Sniper handwerklich routiniert und solide umgesetzt, aber oft auch formelhaft und überraschungsarm inszeniert. Vieles hat man bereits an anderer Stelle besser gesehen. The Deerhunter oder The Hurt Locker beispielsweise gelingt es deutlich intensiver den posttraumatischen Stress zu zeigen, die Veränderungen, die mit der Heimkehr aus dem Krieg einhergehen, sowohl für die Betroffenen als auch deren Umwelt. Duell-Enemy at the Gates wiederum bietet den deutlich besser inszenierten Zweikampf Scharfschütze gegen Scharfschütze und auch die übrigen Actionszenen in American Sniper haben andere Filme schon besser gestalten können. Es ist Eastwood allerdings anzurechnen, dass er zumindest um einen kritischen Ansatz in seiner Erzählweise bemüht ist, auch wenn dieser immer wieder in Klischees und ideologischen Allgemeinplätzen versandet. American Sniper ist bei weitem nicht sein bester Film, aber er ist auch kein schlechter und schon gar kein Propagandamonster für die amerikanische Regierung. Vielmehr ist er in beinahe jeglicher Hinsicht einfach nur Mittelmaß.

 

6 von 10 tödlichen Schüssen

 

 

Zitat des Tages

12. August 2015 at 18:05

 

 

 

„You still don’t understand what you’re dealing with, do you? Perfect organism. Its structural perfection is matched only by its hostility. I admire its purity. A survivor… unclouded by conscience, remorse, or delusions of morality.”

 

 

 

 

The Loved Ones

10. August 2015 at 16:02

 

 

 

The Loved Ones (2009)
The Loved Ones poster Rating: 6.7/10 (23832 votes)
Director: Sean Byrne
Writer: Sean Byrne
Stars: Xavier Samuel, Robin McLeavy, Victoria Thaine, Jessica McNamee
Runtime: 84 min
Rated: R
Genre: Horror, Thriller
Released: 4 Nov 2010
Plot: When Brent turns down his classmate Lola's invitation to the prom, she concocts a wildly violent plan for revenge.

 

 

 

„The trick is not to go too far. Just enough to break through the skull.”

 

 

 

Prom Night. Der Abschlussball. Das vielleicht wichtigste gesellschaftliche Ereignis im Leben eines amerikanischen Teenagers. Oder australischen, wie in diesem Fall. Als der durch den Unfalltod seines Vaters traumatisierte Brent die Frage der schüchternen Lola, ob er sie zum Abschlussball begleiten wolle, leichtfertig mit dem Hinweis auf seine Freundin Holly abtut, hat er nicht die geringste Ahnung, was er damit auslöst. Denn Lola hat sich in Brent verliebt, kann mit dieser Zurückweisung ganz und gar nicht gut umgehen, lässt ihr Objekt der Begierde kurzerhand von ihrem sie vergötternden Daddy entführen und plant ihren ganz eigenen, privaten Abschlussball. Eine lange Nacht voller Schmerz steht dem an einen Stuhl gefesselt Brent bevor, als er wieder zu sich kommt und Lola´s Gesicht erblickt….

 

Einen kleinen, aber wirklich fiesen und manchmal geradezu niederträchtigen Beitrag zum australischen Kino liefert Drehbuchautor und Regisseur Sean Byrne hier mit seinem Regiedebüt ab. Aller Achtung, da wird nicht lang gefackelt und munter drauf los gefoltert. The Loved Ones aber als weiteren, schnöden Vertreter des Torture Porn (ein Genre übrigens, das mich in der Regel über alle Maßen langweilt) einfach abzutun, wäre viel zu kurz gegriffen, denn der Film hat tatsächlich mehr zu bieten, als seine Exposition vermuten lassen würde. Es beginnt schon damit, dass die Erzählweise des Films erfrischend wenig formelhaft daherkommt und die Figuren  erstaunlich gut ausgearbeitet und weit weg sind von den üblichen schablonenhaften Klischees, die dieses Genre sonst so bevölkern. The Loved Ones räumt seinen Charakteren trotz der mehr als überschaubaren Laufzeit von 84 Minuten genug Platz ein, dass sie genügend Tiefe entwickeln können, um sich aus dem Einheitsbrei zumindest abheben zu können. Brent ist nicht der typische, arrogante und oberflächliche High School-Schönling, da steckt mehr dahinter, der Tod seines Vaters hat ihn aus der Bahn geworfen und traumatisiert, er ist innerlich zerrissen und von Schuldgefühlen geplagt. Auch sein Freund Jamie und dessen Ballbegleitung Mia entspringen keineswegs dem Plotbaukasten für zweitklassige Horrorfilme, nicht einmal die eindeutig schwer gestörte Lola und ihr gruseliger Vater sind nur nach Schema F konzipiert. Zugegeben, sonderlich innovativ ist die Idee hinter The Loved Ones sicher nicht, das liegt klar auf der Hand, aber Byrne würzt das ganze an den richtigen Stellen mit einem wirklich tiefschwarzen Humor, so dass selbst die schlimmsten Szenen des Films in ihrer schockierenden Wirkung immer auch etwas abgefedert werden. Einige Momente wirken geradezu absurd komisch, wodurch Byrne den Grad der Gewalt jedesmal auch wieder bricht, und man als Zuschauer manchmal gar nicht so recht weiß, ob man jetzt lachen soll oder darf oder doch lieber nicht. Leider geht dem Plot im letzten Drittel ein wenig die Luft aus und einige Wendungen der Story wirken zu konstruiert und überzogen. Das ist schade, denn bis dahin macht The Loved Ones seine Sache wirklich gut und weiß vor allem durch die mehr als nur überzeugende und phasenweise doch recht verstörende Performance der mir bisher unbekannten Robin McLeavy zu überzeugen. Dem Mädel möchte ich wirklich nicht im Dunkeln begegnen, und wenn ich so drüber nachdenke, auch nicht bei Tageslicht. Ihr Daddy steht dem aber in nichts nach, auch wenn sein Part etwas weniger dominant ausfällt, Lola hat da eindeutig die Hosen an und Daddy würde alles für seine kleine Prinzessin tun. In diesen Kontext passen auch die mal mehr, mal weniger subtilen inzestuösen Andeutungen und runden dieses seltsame Tochter-Vater-Gespann ab.

 

Unterm Strich gelingt es Regisseur Sean Byrne mit seinem Debüt The Loved Ones aus dem Mittelmaß des Horrorgenre hervorzustechen, auch weil der Film seine Gewalteskapaden immer wieder durch eine ordentliche Portion schwarzen Humor unterwandert. Story und Figuren sind angenehm wenig schablonenhaft und auch, wenn der Handlungsbogen zum Ende hin ein wenig konstruiert gerät, so reißen das die überdurchschnittlichen schauspielerischen Leistungen wieder raus. Ein weiterer, gelungener Beitrag der Australier zum modernen Horrorkino, den man keineswegs der Einfachheit halber dem Torture Porn zuordnen sollte, denn das wird dem Film nicht gerecht.

 

6 von 10 zweckentfremdeten Bohrmaschinen

 

 

 

 

Zitat des Tages

9. August 2015 at 21:26

 

 

 

„Okay. You people sit tight, hold the fort and keep the home fires burning. And if we’re not back by dawn… call the president.”